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L’opzione della chirurgia senza sangue per i Testimoni di Geova

Di Wevonneda Minis

Vi sono stati tempi in cui Julius Strong poteva esercitare un’energia pari a quella di qualsiasi altro cinquantenne senza problemi. Ma vi sono anche stati dei tempi in cui Strong era così senza fiato dopo l’attività fisica da esserne spaventato.

Quei momenti lo spinsero a recarsi dal medico per un checkup del cuore.

Il dottore consigliò la cateterizzazione per determinare l’entità dei problemi cardiaci di Strong, e il paziente accettò.

Venti anni prima di ciò, un altro medico aveva detto a Strong che con tutta probabilità aveva due valvole cardiache difettose. Ciò avvenne durante l’ospedalizzazione di Strong per un aneurisma cerebrale. Ma a quell’epoca Strong non si concentrò sul problema.

Decise che se le sue valvole non gli avessero dato problemi, anche lui non si sarebbe preoccupato di loro.

Ora, comunque, le cose erano molto diverse.

Il dottore che aveva appena effettuato la cateterizzazione di Strong rilevò una valvola difettosa, non due. Ma gli disse che sarebbe stato necessario al più presto un intervento chirurgico al cuore per sostituire la valvola. Gli disse inoltre che vi era posto nel programma degli interventi chirurgici del giorno successivo.

Vi era anche qualcos’altro di diverso.

Nei due decenni trascorsi dal primo intervento di Strong, egli era diventato un Testimone di Geova e non poteva ricevere trasfusioni di sangue, una procedura considerata di routine nel tipo d’intervento richiesto per il suo caso. I membri di questa confessione basano la loro convinzione su dei versetti biblici indicano tale pratica come scorretta (Levitico 7:26-27, 17:10-14; Deuteronomio 12:23-25, 15:23; Atti 15:20, 28, 29, 21:25).

Fortunatamente, il fratello John Gaston, suo ministro di culto, gli aveva parlato del programma di medicina senza sangue presso l’ospedale di Roper. Pertanto Strong sapeva già che non avrebbe dovuto affrontare alcuna discussione stressante con i medici a seguito del suo rifiuto d’essere trasfuso.

la sua decisione avrebbe dovuto solo vertere sull’intervento chirurgico.

I medici, dice, gli spiegarono che potevano agire in modo da ridurre al minimo la perdita di sangue. Spiegarono che avrebbero raccolto, pulito e re-introdotto il suo stesso sangue, durante l’intervento, una procedura denominata salva-globuli.

Un numero sempre maggiore di pazienti scelgono di non accettare sangue o emoderivati come parte delle loro cure mediche, dice Loretta Humes, coordinatrice del programma di medicina e chirurgia senza sangue di Roper.

"Abbiamo avviato il programma nel settembre 1995", dice Humes. "I Testimoni di Geova (membri del comitato di collegamento ospedaliero) contattarono l’ospedale di Roper Hospital perché fosse possibile curarsi senza ricorrere alle trasfusioni di sangue".

Era solo questione di trovare un medico collaborante che agisse come direttore. Il Dr. Stanley Wilson occupa tale ruolo da quando il programma ha avuto inizio.

"L’anno scorso abbiamo seguito circa 300 persone", dice Humes. "Siamo intorno a questa media. Abbiamo gente dalla Georgia, dalla Carolina del Nord che viene a Roper a causa della medicina senza sangue. Il numero è aumentato gradualmente nel corso degli anni".

Da quando Roper ha avviato il suo programma, anche il McLeod Regional Medical Center di Florence e lo Spartanburg Regional Medical Center hanno istituito i loro programmi di medicina senza sangue.

Le procedure attuate in base al programma vanno dal day-hospital ambulatoriale alla chirurgia a cuore aperto, alla sostituzione della valvola mitrale e ai trattamenti del colon, dice Humes, un’infermiera professionale che opera nel programma da cinque anni.
Da 25 a 30 circa delle persone che scelgono di attuare delle procedure in base al programma di medicina senza sangue lo fanno per ragioni di sicurezza", dice Humes. "Sono preoccupati per le problematiche legate alle infezioni. Non identificano in realtà alcuna malattia specifica, sono semplicemente spaventati".

Alcuni medici di Roper hanno scelto di non attuare procedure mediche e chirurgiche senza sangue, ma la maggior parte lo farà, dice.

Una delle funzioni del comitato di collegamento ospedaliero dei testimoni di Geova è quella di aiutare i testimoni di Geova a spiegare meglio la loro necessità di procedure senza sangue ai medici, dice Ron Edling, il portavoce del comitato. Sono stati costituiti dei programmi in altre parti del paese quando il comitato ha deciso di chiedere a tutti gli ospedali locali di poter costituire un programma qui, dice Edling.

Il comitato ha incontrato Jim Rogers, ex-presidente e CEO dell’ospedale di Roper, e l’istituto ha accolto tale idea.

L’obiettivo del comitato nel richiedere la creazione d’un programma di medicina e chirurgia senza sangue era quello di garantire che i medici non costringessero i Testimoni di Geova a trasfondersi, dice Edling. A sua volta, il comitato avrebbe fornito ai medici informazioni aggiornate su medicina e chirurgia senza sangue dal database della propria chiesa presso la Watchtower Bible and Tract Society di New York.

Talvolta il comitato informa i medici quando una società farmaceutica ha in lavorazione un nuovo prodotto – come un’emoglobina artificiale alla terza fase degli esperimenti clinici, dice Edling.

Nel caso dell’emoglobina, la si può rendere disponibile su base compassionevole sebbene non sia ancora approvata da parte del Food and Drug Administration ai fini della commercializzazione.

Per un Testimone di Geova che necessita di un intervento chirurgico di tipo primario, la necessità di medicina senza sangue è grande, dice Edling. "Solitamente abbiamo problemi con medici che non fanno certi tipi d’interventi, o con medici che ottengono mandati del tribunale", dice Edling. "Un giudice pensava che si trattasse d’un problema di diritto all’eutanasia. Abbiamo spiegato che ... non cercheremmo le migliori cure mediche se desiderassimo la morte".

I Testimoni che si sono avvalsi del programma di Roper sono contenti quando comprendono di che calibro sono i medici che sono disposti a collaborare con loro, dice Edling.

"I medici che dicono di 'si' sono ottimi medici, sicuri di sé e con ottime abilità. Di conseguenza, riceviamo cure eccellenti ed ottimi risultati.

"A Roper, vi sono da 120 a 125 medici che hanno accettato di curare dei testimoni senza trasfusioni".

Si preferisce non dare ad un paziente il sangue di qualcun altro, dice il Dr. David Ellison, un ematologo che partecipa al programma di medicina senza sangue di Roper. Dice che è buona norma cercare dei modi per ridurre la necessità di trasfusioni ma che i rischi della trasfusione sono minimi.

"Il programma di medicina senza sangue è qualcosa che in realtà è progettato per la comunità dei Testimoni di Geova perché non hai l’opportunità della trasfusione. Vi sono molte persone che non vogliono sangue, ma non rifiuterebbero di assumerlo se rischiassero la vita. Loro (i Testimoni di Geova) muoiono a causa di tale preferenza religiosa. Diamo alle persone che si sottopongono ad interventi opzionali utilizzando eritropoietina (nome commerciale Procrit) la possibilità di accrescere il livello inziale di globuli rossi. Più ne hai prima che l’intervento abbia inizio, più ne puoi perdere prima di scendere al livello in cui necessiti una trasfusione".

L’obiettivo è: "Produci più sangue, perdi meno sangue e salvane quanto riesci a salvarne", dice Ellison.


OPZIONI

Alcune tecniche utilizzate dai medici per eliminare o ridurre la necessità di trasfusioni di sangue includono:

COAGULATORE A FASCIO ARGON: Coagula il sangue durante l’intervento chirurgico per ridurre le perdite ematiche.

SALVA-GLOBULI: un dispositivo che ricicla il sangue appartenente al paziente che va perduto durante l’intervento, lo raccoglie, lo pulisce e lo restituisce al paziente.

ELETTROCAUTERIO: Utilizza il calore per arrestare il sanguinamento dei vasi sanguigni.

ERITROPOIETINA: Un farmaco che stimola il midollo spinale del paziente perché produca più globuli rossi prima dell’intervento chirurgico.

BISTURI ARMONICO: Un bisturi che impiega le vibrazioni e la frizione per tagliare e quasi contemporaneamente far coagulare il sangue.

CAMERA IPERBARICA: Distribuisce altre concentrazioni d’ossigeno nel sangue prima dell’intervento chirurgico affinché il paziente resista meglio alle procedure chirurgiche.

ESPANSORI DI VOLUME ED EMODILUIZIONE: Accresce la circolazione del sangue proprio di un paziente attraverso fluidi intravenosi.



fonte

Questo articolo è stato pubblicato sul sito "No-Blood.org", in data 4 agosto 2003, riportando come fonte la giornalista Wevonneda Minis, del "The Post and Courier Staff" (Charleston, NC).