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I Comitati Sanitari per i Testimoni di Geova aiutano i chirurghi ad adeguarsi





Ted Christensen taglia del legno per la scaffalatura che sta montando nella sua nuova casa nella zona Sud di Tulsa. Christensen, 37 anni, un Testimone di Geova sottoposto ad intervento chirurgico dopo un incidente con un "quad" lo scorso anno. L'operazione non ha richiesto trasfusioni di sangue che vanno contro le sue convinzioni religiose.

La [loro] fede si oppone alle tradizionali trasfusioni di sangue e i rappresentanti suggeriscono trattamenti alternativi.

Se non fosse stato per il comitato sanitario dei Testimoni di Geova, Ted Christensen pensa che non sarebbe in grado di camminare oggi. "Mi ha tirato fuori da un problema" ha detto l'imprenditore che lavora nella zona di Tulsa. "Senza l'operazione e la collaborazione con il comitato sanitario, sarei su una sedia a rotelle."

Christensen, 37 anni, ha avuto bisogno dell'operazione lo scorso anno in seguito a un incidente avvenuto con un "quad" che stava guidando a Camp Gruber vicino a Braggs. Il veicolo si è ribaltato, provocando la frattura della parte sinistra del bacino e schiacciando la parte destra. Christensen è stato portato al LifeFlight di Tulsa, dal quale è stato poi trasferito al St. Francis Hospital e messo in lista per 2 operazioni urgenti. Ma Christensen è un Testimone di Geova, il cui credo religioso si oppone alle trasfusioni di sangue, includendo sangue intero, globuli rossi, globuli bianchi, plasma o piastrine.

Si è rifiutato di firmare il consenso per l'operazione. "Il mio chirurgo era preoccupato", ricorda. "Ha detto: "Non possiamo eseguire l'operazione senza sangue. Stai per morire".

Il chirurgo, il dottor Tod Swenning di Tulsa, ha detto che non se la sentiva di operare senza sangue perchè per sistemare il bacino di Christensen sarebbe stata necessaria un'ampia incisione. "Se perdesse molto sangue non avremmo niente da dargi e potrebbe morire", ha detto.

Christensen ha chiamato il comitato sanitario per i Testimoni di Geova della zona di Tulsa. Richard Collins, del comitato, è venuto al St. Francis per parlare con Swenning di un'alternativa accettabile per Christensen, che comprende il recupero intraoperatorio del sangue, una tecnica con la quale il chirurgo raccoglie il sangue che paziente perde (in un circuito chiuso ndr.), lo filtra, lo pulisce, e lo trasferisce di nuovo nel paziente. Swenning ha eseguito l'operazione usando questa tecnica. "Christensen se l'è cavata bene come speravo" ha detto. Swenning ha detto che il comitato lo ha aiutato a capire meglio le credenze di Christensen e ad avere più comprensione per lui.
"Penso sia un mio obbligo rispettare le sue credenze" ha detto. Collins ha spiegato che lo scopo del comitato è di far si che i Testimoni di Geova ricevano cure mediche di qualità senza violare le loro convinzioni sul sangue.

"Le nostre credenze sono basate sulle scritture nei libri di Levitico e Atti che richiedono di astenersi dal sangue" ha detto. Collins ha aggiunto che 'alcuni Testimoni di Geova non accettano sangue di nessun tipo, incluse frazioni di sangue, come fattori della coagulazione, emoglobina, interferone e piastrinoderivati. Ma dato che la Bibbia non specifica per nome altre procedure o frazioni di sangue, la decisione di accettare il loro impiego è lasciata all'individuo.' "Non prendiamo decisioni per loro. Vogliamo soltanto fare in modo che le loro convinzioni siano rispettate" ha detto.

Ogni Testimone di Geova porta con sè un documento di direttive sanitarie che specifica che non deve essere trasfuso sangue se la persona è ferita. Contiene una lista trattamenti che la persona potrebbe accettare.

Collins ha detto che il comitato ha accesso a questi documenti per assicurarsi che la volontà della persona sia rispettata, specialmente se la persona è priva di sensi. "Non operiamo contro nessuno" ha detto. "Lavoriamo con loro per aiutare il paziente a stare meglio".

La comunità medica è arrivata lontano, dai primi sospetti sulle intenzioni del comitato, al vivo desiderio di imparare come soddisfare i bisogni del paziente senza violare il loro credo morale" ha detto Collins.

Il povero medico è stato addestrato a fare determinate cose, ma se ha una mano legata dietro la schiena, non sa cosa fare" dice Collins. "Quello che facciamo noi è aiutare a sciogliere quella mano così che il paziente possa avere le migliori cure possibili".


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Cos'è la chirurgia senza sangue?


Il termine "chirurgia senza sangue" non dovrebbe essere preso alla lettera. Il paziente sanguinerà. Solo che non riceverà una trasfusione di sangue allogenico. Quello è sangue preso da qualcun altro. È il tipo di sangue fornito dalle banche del sangue.

Le persone che scelgono la chirurgia senza sangue lo fanno sia per ragioni religiose che per preferenze personali. I Testimoni di Geova, ad esempio, credono fermamente che il sangue abbia un significato sacro e che non dovrebbe essere rimosso dal corpo e conservato, nè dovrebbe essere immesso il sangue di qualcun altro durante una trasfusione.

Altre persone semplicemente non amano l'idea di introdurre una sostanza estranea nel corpo. La paura dell'epatite negli anni '70 e l'epidemia di AIDS negli anni '80 ha portato molte persone a pensarci due volte prima di ricevere sangue.

Le trasfusioni di sangue allogenico sono inoltre molto costose. È stato calcolato che ogni unità di globuli rossi che vengono trasfusi fa aumentare il costo di una degenza in ospedale da 1000 a 1300 dollari.

Alternative alle trasfusioni di sangue:
    Recupero del sangue: Il sangue perso durante un intervento può essere raccolto, filtrato, pulito e reinfuso nel paziente.
    Emodiluizione: il sangue può essere prelevato prima dell' intervento e il suo volume ripristinato con acqua e minerali. Il sangue rimane in sacche di conservazione collegate al paziente, e viene reinfuso dopo l'ntervento.



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Aumentano gli aderenti alla chirurgia senza sangue




Più ospedali, da una parte all'altra del paese, hanno iniziato programmi di chirurgia senza sangue, in particolare per sforzarsi di soddisfare i bisogni dei Testimoni di Geova, dice il Dr. Nicolas Jabbour, che ha iniziato il primo programma in sede ospedaliera all' Integris Baptist Medical Center di Oklahoma City.

"Molti pazienti sono Testimoni di Geova, ma il pubblico generale sta diventando sempre pù consapevole e informato sulla chirurgia senza sangue".

Nella chirurgia senza sangue, il paziente non riceve una trasfusione di sangue allogenico - quello donato da una banca del sangue.

Jabbour dice che ha cominciato a interessarsi alla medicina senza sangue dieci anni fa, alla University of Southern California, ed ha iniziato a studiare dei metodi per ridurre le trasfusioni di sangue.

Questo non significa che il sangue sia cattivo. Salva le vite di milioni di persone ogni giorno," dice. "Sopratutto, è un prodotto molto sicuro, ma non lo è al 100%". Jabbour è stato spinto a interessarsi alla chirurgia senza sangue più che altro dal fatto che il sangue spesso scarseggia e può essere molto costoso. "Il sangue è un prodotto prezioso e completo. Le persone non dovrebbero pensare che ce ne sia in abbondanza, che sia economico e che non presenti dei rischi" , dice. "Gli interventi elettivi spesso sono cancellati a causa della mancanza di sangue" , dice. "Le alternative al sangue sono necessarie per evitare problemi dovuti alla scarsità di sangue o per tranquillizzare pazienti che per motivi religiosi o personali non vogliono trasfusioni, ha commentato Jabbour. "La medicina senza sangue non è solo uno strumento di mercato. Non aiuta solo la comunità dei Testimoni di Geova, ma può influire su tutta la conservazione del sangue.



(Foto in basso: pagina originale dell'articolo)






Questo articolo è stato pubblicato sul quotidiano Tulsa World, in data 15 Maggio 2007, da parte del giornalista Kim Archer

© Traduzione e rielaborazione grafica a cura della Redazione Cristiani Testimoni di Geova .net