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La medicina senza sangue ai primi punti del programma di diversi ospedali del Maine



Di JOSIE HUANG
Blethen Maine Newspapers



Negli ultimi cinque anni, i chirurghi hanno rimesso a posto le ginocchia di Iris Carr, sistemato un'anca, rimosso la cistifellea. Le hanno aperto il torace per eliminare un tumore al cuore.
In nessuno di questi casi le è stato somministrato sangue.
In quanto Testimone di Geova, a Carr è vietato ricevere trasfusioni di sangue. Perciò ha accresciuto in anticipo il livello del sangue assumendo farmaci bioingegneristici e integrazioni intravenose di ferro. Nel corso dell'intervento a cuore aperto, quando la perdita di sangue è particolarmente ingente, i medici di Carr, al Maine Medical Center di Portland, hanno aspirato il sangue accumulatosi intorno alle incisioni per poi pulirlo in una macchina e restituirlo al corpo.
Carr è rientrata nella sua casa di Cape Elizabeth in condizioni di lieve anemia, ma entro due settimane le analisi del sangue erano ritornate alla normalità. Inoltre, non ha sviluppato alcuna delle infezioni che possono derivare dal ricevere il sangue di un altro individuo: "Sono felice di avercela fatta", ha dichiarato Carr, 89 anni.
Solitamente, la medicina senza sangue ben si adattava a chi avesse problemi con le trasfusioni. Ma da quando gli studi hanno dimostrato che evitando le trasfusioni si ottiene una guarigione più veloce – con conseguenti costi ospedalieri inferiori –, un maggior numero di medici eminenti sostiene che la pratica debba essere applicata a tutti. I più grandi ospedali del Maine sono gli ultimi che hanno aderito al movimento che ha coinvolto i servizi medici per trasformare la medicina non-trasfusionale da offerta di alcuni medici a cura standard.
Più di un anno fa, l'Eastern Maine Medical Center di Bangor ha iniziato un programma di gestione del sangue con un direttore medico, mentre quest'anno il Maine Med ha assunto un direttore medico per condurre il proprio programma. Dalla primavera scorsa, un comitato di medici di diversi reparti del Central Maine Medical Center di Lewiston si sta confrontando sul tema.
Negli ultimi anni tutti e tre gli ospedali hanno ridotto le trasfusioni nella cardiochirurgia, che storicamente ha altissimi tassi di trasfusione. Oggi, sia l'EMMC che il Maine Med trasfondono all'incirca un quarto dei loro pazienti. Il CMMC non ha fornito dati.
"I pazienti chiedono sempre, 'Che probabilità ho di ricevere trasfusioni di sangue?' " ha dichiarato il Dr. Robert Kramer, cardiochirurgo che lavora ai progetti di miglioramento della qualità al Maine Med. "Solitamente la risposta era 50/50. Ora il numero è inferiore, e speriamo che diminuisca sempre di più".
Vi è tuttora necessità di trasfusioni in alcune situazioni: una vittima di incidente stradale, o una donna che continua a sanguinare dopo il parto, possono avere perso così tanto sangue che la trasfusione è l'unica alternativa.
Ma persino nelle emergenze, si può ricorrere a tecniche di conservazione del sangue per cui le trasfusioni possono essere ridotte al minimo, secondo la Society for the Advancement of Blood Management, che rappresenta più di 120 programmi di gestione del sangue nel paese.
Come sostiene il gruppo, non solo la medicina senza sangue è più sicura, ma elimina il bisogno di comprare sangue, necessità sempre più dispendiosa.
Dieci anni fa, un'unità di sangue costava 75 dollari, ma ora ne costa circa 300, ha dichiarato il Dr. Jonathan Waters, presidente della società e capo dell'Anesthesia Services al Magee-Womens Hospital dell'University of Pittsburgh Medical Center. "I costi sono arrivati alle stelle", ha dichiarato Waters. Gran parte del costo deriva dai rigorosi controlli per assicurarsi che il sangue non contenga agenti patogeni e virus come l'HIV o l'epatite. Come risultato, le riserve di sangue sono più sicure che mai, ha affermato Waters.

LE COMPLICAZIONI RIMANGONO

Chi riceve sangue rischia tuttora di sviluppare problemi legati alle trasfusioni, come insufficienza renale o respiratoria o infezioni dovute al fatto che il sangue del donatore reprime il sistema immunitario del paziente. Vi è inoltre la possibilità che il paziente riceva il tipo di sangue sbagliato e reagisca male. Per gran parte dell'ultimo mezzo secolo, la comunità medica reputava che i benefici delle trasfusioni superassero i rischi. Il valore del sangue donato acquisì vasto riconoscimento durante le guerre mondiali, durante le quali i progressi nella raccolta e nella distribuzione di sangue contribuirono a salvare i soldati al fronte.
Dopo la seconda guerra mondiale, in tutto il paese cominciarono a sorgere centri del sangue della Croce Rossa americana e banche indipendenti del sangue.
L'interesse nella ricerca di alternative alle trasfusioni cominciò ad affiorare con l'insorgere dell'AIDS negli anni '80. Si verificò, inoltre, una crescita nel numero dei Testimoni di Geova, i quali credono che la Bibbia proibisca le trasfusioni. Un versetto spesso citato è tratto dalla Genesi: "Solo non dovete mangiare la carne con la sua anima – il suo sangue".
Per decenni, medici hanno offerto, su base individuale, medicina senza sangue. Secondo i testimoni di Geova, nel Maine ci sono 90 di questi medici, da uno solo negli anni '70.
Ci è voluto più tempo perché gli ospedali riconoscessero la medicina non-trasfusionale. I primi programmi ospedalieri cominciarono negli anni '90, e iniziarono ad utilizzare molti metodi di conservazione del sangue su vasta scala.
Nelle settimane che precedono l'intervento, un paziente può assumere eritropoietina sintetica o EPO, che stimola la produzione dei globuli rossi del sangue nel midollo osseo.
Il giorno dell'intervento, i medici possono prelevare sangue dal paziente – così da perdere meno globuli rossi - per restituirlo al corpo più tardi. Per ripristinare il volume perso, al paziente viene iniettato plasma donato – il liquido giallastro nel quale galleggiano I globuli – e soluzione salina.

ULTERIORI STRATEGIE

Un'altra strategia consiste nell'utilizzare una macchina per il "recupero dei globuli" che raccoglie il sangue che si accumula durante l'intervento e ne filtra le impurità per poi immetterlo di nuovo nel corpo. Dopo l'intervento, i medici fanno in modo di prelevare quantità di sangue da analizzare, inferiori al passato.
All'Englewood Hospital, che ha uno dei programmi di medicina senza sangue più vecchi e più attivi del paese, il tasso di trasfusioni somministrate ai pazienti che ricevono un innesto di bypass arterioso coronarico - uno degli interventi più comuni - è sceso all'8%, ha affermato il Dr. Aryeh Shander, direttore medico del programma.
Gli ospedali del Maine auspicano risultati simili formalizzando programmi di gestione del sangue. Il Dr. Irwin Gross, che conduce il programma all'EMMC, ha dichiarato che la sua sfida consiste nel lavorare con una classe medica - che include medici, infermieri e tecnici - che sia ferma nel considerare le trasfusioni solo uno strumento per salvare la vita.
"C'è molto lavoro da fare in termini di formazione, modifica delle pratiche mediche e dei sistemi ospedalieri, affinché le cure siano uniformi", ha affermato Gross. La Croce Rossa americana ha dichiarato che la crescita della medicina senza sangue ha in parte eliminato la pressione legata alle scorte di sangue dei donatori.
"Se qualcuno utilizza un metodo di conservazione del sangue - e non un'unità di sangue - ciò rende l'unità disponibile per un altro paziente che può averne bisogno", ha affermato la Dott.ssa Patricia Pisciotto, ufficiale medico capo della Northeast Division della Croce Rossa.
Ma Pisciotto ha aggiunto che la medicina senza sangue non costituisce una pratica sufficientemente comune, tale da ridurre il bisogno di donatori volontari. La Croce Rossa del Maine ha affermato che, mediamente, ha sempre sangue solo per alcuni giorni.



fonte

Questo articolo è stato pubblicato sul sito "Kennebec Journal", in data 3 febbraio 2008, da parte del giornalista Josie Huang, rubrica "News" (kennebecjournal.mainetoday.com)

© Traduzione a cura della Redazione Cristiani Testimoni di Geova .net